Для собак характерным является быстрый рост и взросление. Пройдет незначительное время и ваш новорожденный щенок станет вначале большим щенком, а затем и взрослой собакой. У взрослой собаки начинается зрелый период, который растягивается на некоторое количество лет. Общая продолжительность собачьей жизни во многом зависит от сопутствующих факторов окружающей среды: гигиеничности условий обитания, общей подвижности, здоровья и окружающей среды. Собаки зачастую живут до 20 лет (фокстерьер).

Бытует мнение о том, что продолжительность жизни наших четвероногих друзей сопоставима с человеческой. При этом собачьи года в переводе на человеческие, необходимо умножать на семь. В действительности это ложное утверждение, поскольку годовалая сука уже может воспроизводить свое потомство, а семилетняя девочка физиологически на это не способна. Большинство представителей разных пород в среднем живут до двенадцатилетнего возраста,  довольно редким является факт достижения пятнадцатилетнего возраста. Как это не прискорбно осознавать, но природа не наделила верных друзей человека большой продолжительностью жизни.

Полный цикл развития собаки заканчивается к пятилетнему возрасту. В этом возрасте у собаки наступает пик возможностей организма, поскольку он завершает свое развитие. С семилетнего возраста у собак начинается процесс старения. Собаки будут искать покоя и умиротворенности. Они уже не будут так рваться к играм или службе. Зачастую большинство собак во время старения теряют слух, у них выпадают зубы, что не позволяет нормально пережевывать мясо.

О физическом состоянии пожилой следует начать заботиться еще в молодом возрасте, поскольку он напрямую зависит от того, как собака жила в раннем возрасте. Здоровая и ухоженная собака, содержавшаяся в любви и теплоте, активная, сможет более легко перенести процесс старения. Старые собаки во многом зависят и от своего хозяина, для них очень важна забота, спокойствие и правильная легкоперевариваемая пища. Хозяину можно посоветовать сохранять подвижность своего четвероногого друга, но при этом внимательно следить за тем, чтобы возрастной пес не переутомлялся. Как правило, практически все собаки умирают спокойно и тихо. Если у собаки какая-то болезнь, то целесообразно будет прибегнуть к искусственному усыплению при помощи специальных медикаментов, это станет проявлением вашей любви к своему воспитаннику.