Питательность корма можно определить по совокупности показателей содержания веществ, которые необходимы для полноценного обмена веществ в организме.

Все соединения веществ, входящих в состав корма, можно разделить на 2 основные формы: твердая и жидкая. В состав сухого вещества входят минеральные и органические вещества. В свою очередь минеральные состоят из железа, фосфора, меди йода и других химических элементов. Если химический элемент необходим для нормального функционирования организма в достаточно больших объемах, то это макроэлементы, если в очень маленьком – микроэлементы. Среди макроэлементов можно упомянуть фосфор, кальций, натрий и калий. В качестве примера микроэлементов приведем цинк, медь, марганец, железо, йод.

К органическим веществам, входящим в состав корма, относятся вещества четырех групп: жиры, углеводы, витамины и протеины. В состав жиров и углеводов входят водород, кислород и углерод, они совсем не содержат азота. Поэтому они называются безазотистыми.

Протеины – это особые молекулы, которые мы обычно называем белками и состоят они из аминокислот.

Жидкая форма соединений – это все, что имеет в своем основании воду.