Наверное, не будет ошибочным утверждение, что это самый крупный из всех хомячков. Взрослый самец может достигнуть в длину 27-34 сантиметра. У хомячков этого вида хвост с толстым основанием  утончается к кончику с жесткими и короткими волосками. Короткие ушки темного цвета, умеренной длины мордочка. На лапках с широкими кистями и стопами есть отлично развитые коготки, которыми он умело орудует в драке с обидчиком. Шкурка у него густая и мягкая. Спинка однотонная рыжевато-бурого цвета, а брюшко черное. На боках спереди имеются два больших более светлых пятна, которые обычно разделяются участком меха черного цвета. Еще по одному светлому пятну можно обнаружить по бокам головы и за ушками, а иногда и в области лопаток. Но не все обыкновенные хомячки такого окраса: встречаются экземпляры с полностью черной шкуркой, или черные с белоснежными пятнами на лапках и горлышке.

В качестве достоинств этого хомяка можно перечислить следующие: не злопамятен, неприхотлив, легко поддается дрессировке, не требуют большой площади для проживания, могут длительное время обходиться без воды.

Среди недостатков стоит обозначить следующие: грызет все что попадает на пути, взрослые особи могут проявлять агрессивность, если в клетке долго не убирать появляется резкий запах.